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16. April 2017

I hadn’t planned on a special Easter post this year, but this one has been lying around for a while, so I’d just like to say Happy Easter to everyone with this little update. Althought there might not be happening too much right here at the moment, I’m still posting photos daily over on the Photograpghy Blog and I’m posting some spacey news regularly over on Google+ too, so I’m definitively not out of the loop. But now on to the news…

A couple of weeks ago, I finally moved the blog to the new domain, something I wanted to do since sometime last year, but I never got around to it. This actually involved creating a complete copy of the site and putting a redirector in place of the old address, so I wouldn’t have to change every graphics url and all files are still in both locations – luckily, I have plenty enough webspace for that. On the surface, the address switch changes nothing because all old urls are still valid and will be simply redirected to the new domain if they’re visited, so there will be hopefully no dead links. The other two websites, DVDLog and my Photography Blog are not affected by this and still remain at their current addresses.

The other change under the hood is a slightly optimized and updated template, which actually looks mostly the same, but has some rewritten and improved CSS code. It also has an experimental mobile template, which kicks in when you open the website on a tablet or phone in portrait orientation – this is extremely beta, if not alpha, because the re-jiggered menu is still not functional and there’s currently no way to call up more menu items or the sidebar. I’m still figuring out how to implement a popup or slide-out menu for touch displays, which isn’t all that easy because the CSS hover property doesn’t work on touch devices and I’m not good enough with Javascript to write something from scratch. But I’ll figure it out and in the meantime I’ll think of an in-between solution soon.

Another feature I’ve recently added is SSL encryption for all my sites – I discovered that my provider has added easy support for Let’s Encrypt certificates a while ago and of course I took advantage of that. This is mostly a way for myself to encrypt the WordPress backend, but all three websites are available with SSL encryption now. Although keep in mind that parts of the sites, especially some of the graphics, will still be loaded over unencrypted connections, so this is only a half-secure solution from a visitor’s perspective and I’m aware that Let’s Encrypt certificates aren’t really worth that much. For that reason, I haven’t made the SSL encryption mandantory, but you can put a https:// in front of my websites and they will be fully working.

That’s all for now – as usual, everything here is more or less constantly under construction and if something is broken, please don’t hesitate to tell me here in the comments.

3. July 2015

Well, this happened yesterday… it was actually even a little bit hotter. I can’t remember when we last went over 35°C, but the 36 to 37 were really a surprise. Fortunately it was still dry and later last night we got a much needed thunderstorm which cooled things down considerably. Today it’s “only” about 30°C which feels comparatively cool to yesterday, but for tomorrow the forecasts say somethingf about 36°C again.  So I’m taking thinks veeeeeeeery slowly at the moment and thanks to having both a solid new tablet (more about that later!) and a smartphone at hand, I really have no reason to even think of switching on a computer in this sort of temperature.

I also managed to figure out how to get a smartphone photo right into the blog without having to go through the computer, so making quick article thumbmails like this one are not a problem anymore even though the quality is not the best and I obviously can’t do the round edges I usually do with a pictue frame mask in PSP. Photo processing except for quick smartphone shots is also not really comfortable (yet?) under Android because getting the photos off my camera is somewhat difficult and there are simply no mobile photo editors that really fit my needs. But since I have a LOT of already finished photos ready to post and I’m not in any danger of running out, that doesn’t really matter and the photo posting will continue as usual over on the Photography Blog – and I even might have a movie/dvd-review coming soon over on DVDLog later when the temperatures are a bit more normal again.

So stay tuned, keep as cool as possible and I hope everyone can beat the second mid-European heatwave of this summer!

23. December 2014

I’d like to wish all family, friends, regular readers, commenters and all other visitors Happy Holidays, Merry Christmas, A Happy New Year or any other holiday greetings you prefer! Myself, I like Happy Newtonmas because Isaac Newton was born on December 25th, but I’m very democratic in that respect and let everyone celebrate the the holiday you prefer.

Last year I basically skipped the year-end retrospective I usually write at this point because I wasn’t feeling very well, but this year I’m a lot better and I’ll do at least a little roundup. Let’s just say that 2014 was a lot better than 2013 – it has been very busy and while I only got around to do a fraction of what I had originally planned to do with the websites, it’s been a lot of fun and especially the interaction over the social networks has reached a whole new dimension.

The Photography Blog, now renamed at least temporarily to GB Photography to give it a proper name, is actually the only one of the three websites I’m regularly active on at the moment. I usually post several photos per day, mainly because I built up such a huge backlog especially of flower photos that I have still enough to go even if I don’t take another photo for weeks. But that’s not going to happen, because I finally managed to snag a new camera on Ebay in November – I wanted a little upgrade ever since I found out in Spring that the camera I bought the previous year has some lens sharpness issues. Next year is going to be even better with the photography and maybe I’ll finally get around to redesign the photography blog and the galleries. But posting the photos on Google+ has been almost as important, because the feedback there has been absolutely phenomenal and the photography community is amazing to say the least.

In contrast to the photography, the movie and DVD reviewing over on DVDLog has been on a bit of a backburner this year, mostly because there was not so much to write about and I didn’t get around to do as many translations of older reviews as I wanted. But I did get some reviews done including a  television five-parter in the fall about Brian Cox’ new series – and I still have a couple of unreviewed discs lying around which I will get to next year. I have to admit that I really can’t keep the one-review-per-week rhythm up any longer, but I will try do get the site going more next year. I’ve also finished switching over everything into English including a new review index, but there is still a triple digit amount of great material to be properly translated – so this site will never die and I’ve never really thought about shutting it down. Just be patient, once in a while I will have something interesting.

This Blog here has also been subject of a slow transformation – it’s still my go-to outlet for everything that is not related to photography, movies and television, but the focus has been mainly on science and astronomy in 2014 because so much exciting things have happened. I usually leave the science reporting to the real reporters, but some things I just had to write about and I’ve made a kind of series out of the postings about the comings and goings on the International Space Station. I have also been very busy supporting CosmoQuest and there is also the Hangouts Schedule which I’ve kept updated ever since August – this will get a slight makeover and a move to a proper page in the new year. I’m also considering moving the whole site to the spiffy new domain I registered this year and there’s also the small, but important matter of making the theme compatible for mobile devices, but I will come to that when I really have some time.

As usual, I will not go completely offline over the holidays, but instead put DVDLog on a winter hiatus until February and slow down the Photo Blog a little bit to maybe two posts per day plus perhaps some collected galleries. Between Christmas and the new year I’ll maybe share some of my circles over on Google+ again like I did last year and then put them in a blog post – it’s certainly time for an update! But other than that, I’ll take a well deserved break and will not be much online until early next year.

Wishing everyone a nice and relaxing winter holiday – see you in 2015!

19. July 2014

I’m not complaining about the weather, but don’t expect anything major coming from me in the next days. I know, 33°C is not really that hot compared to what other countries have to endure, but it’s still enough for us, thank you very much. At least it’s not humid, but we North European softies are just not used to these temperatures because they don’t happen all that often around here. So we do actually moan and complain about the weather,  but only a little bit. Don’t be fooled by the rather silly media labeling it as another dangerous heatwave – if people are not clever enough to keep their houses and apartments cool, you can’t really help them. We also don’t have air conditioning and still managed to keep the inside temperature at about 25°C.

The heat still melts your brain, though – this post is the most you can get out of me in the next few days! But I will continue posting the usual photos over on the Photography Blog (which I finally gave a temporary name in the blog header!) and I also updated the English language review index over on DVDLog, so I haven’t been as lazy as it seems :-).

18. April 2014

What, another Easter, I thought we had that just last year? Oh well, another year has come and gone and 2014 at least brings a little warmer weather than last year, when we even had a little snow on a very early Good Friday. I hope everyone’s having a nice Easter holiday weekend – I’m going to take it very easy this year and although I have several things lined up on my websites, there won’t be tons of new material. So, with this post I’d like to wish everyone a nice Easter holiday!

Over on DVDLog, I’m just going to repost last year’s review of Who Framed Roger Rabbit? later, which I had translated to English for the first time back then. It’s more of a joke than a real easter movie and I really should have prepared another review, but I’m not very good at writing long articles at the moment, so I’m just using the archives a little bit. More Sherlock Holmes will be coming soon and some other random reviews. But contrary to what it may look I’m certainly not giving up the website, just slowing down a little bit. I still have so much great stuff to write about and older articles to translate.

The Photography Blog is where I’m most active at the moment, posting at least four images a day and having a lot of fun interacting via Google+ with other photographers all over the world. I’m posting mainly flowers at the moment, but in addition to the City Views series I have also started a River Views collection with some of my favourite photos from our local waterfront. What I still haven’t done is redesign the blog and the galleries, although I have at least now translated the complete frontend into English. A new design will be coming, I just haven’t found the perfect new look yet, let alone a proper name for the website!

And here on the old main Blog or website or whatever you may call it, I’m still posting a mix of computer geekyness, webdesign and, of course, science and astronomy, of which there will be somewhat more in the next few days because there’s a certain event next weekend I want to promote as much as possible. I will start with that tomorrow and post a couple of articles over the course of the next week. (Also, there’s a SpaceX rocket launch attempt this evening at 21:25 CEST which you can watch live on NASA TV :-). I’m also going to continue the Vintage Computing series at some point, but the next postings still need a lot of preparation and research, so it might be a while until that’s ready.

So, this was this year’s Easter update – not much, but at least a little something. Have a nice Easter, everybody! As usual, you can follow my web exploits on Google+, Facebook or Twitter, although I’d recommend Google+ if you want to interact with me as I’m only really active there.

31. March 2013

Yes, Christmas is barely over and now it’s Easter again – not that we would notice any difference with the cold weather and the occasional snow. Anyway, I hope everyone’s having a nice Easter holiday weekend! I’m taking it easy this year and while I don’t have anything new apart from this posting here on this blog, there’s something on my other websites…

On DVDLog I’ve just posted an English translation of my old article about Who Framed Roger Rabbit, one of my favourite movies and DVDs. Recently I had decided to switch the website completely over to English and that gives me always something to do when I haven’t got anything new to write about – there are going to be many more translations of my favourite reviews and hopefully some new discs will arrive to provide for some current articles.

The Photography Blog is even more active – I’ve been posting at least one image a day continuously since last summer and I don’t plan to stop! I’m also working on some remastered versions of older galleries and this spring I also hope to completely redesign the whole site. But that’s still a long way off and a bit difficult, since I not only need to redesign the WordPress blog, but also the Coppermine gallery. Meanwhile, I’m of course continuing with the daily photo posts.

And this Blog is going to continue with a curious mix of computer stuff, webdesign, science & astronomy and other things, but I think I’m also going to gradually switch to English here. I have become very active over at Google+ and continuing to write in German would not be very productive, because most of the people in my circles don’t understand much German. But I promise that everything I’m posting to Google+ or Facebook will also appear on my websites first. Next in the pipeline will be a reworked and maybe also translated version of my two Android tablet articles.

And that’s it for this year’s Easter update! Check back soon for more stuff, or circle me on Google+, friend me on Facebook, use the RSS feed, etcetera :-).

9. February 2013

Ich will niemandem den Spaß verderben, aber bitte laßt mich damit in Ruhe: wie jedes Jahr wird hier wieder dem Karneval getrotzt und die karnevalfreie Zone ausgerufen. Im letzten Jahr hatte ich mein selbstgebasteltes Verkehrsschild zum erste Mal als SVG-Vektorgrafik zur freien Verfügung gestellt, die Datei ist natürlich immer noch online und wer möchte, kann sich die Grafik ausdrucken und als Warnung irgendwo hinhängen :-).

Viel mehr habe ich im Moment allerdings nicht zu berichten, irgendwie bin ich Webseiten-Mäßig noch nicht so ganz im neuen Jahr angekommen. Ich gebe mir zwar Mühe, jeden Tag drüben im Foto-Archiv ein neues Bild zu posten, aber im DVDLog gabs diese Woche nur ein paar englischsprachige Reposts (und nächste Woche nur ein paar News) und auch hier habe ich nur zwischendurch den Artikel über die Hangouts übersetzt.

Warum aber plötzlich alles auf Englisch? Nun, ich poste mittlerweile einen Link zu jedem Posting auch bei Google+ und dort ist einfach die Mehrheit der Leute, die ich dort erreichen kann, englischsprachig. In Zukunft werde ich mich wahrscheinlich von Fall zu Fall entscheiden, ob ich nun auf Englisch oder Deutsch schreibe – allerdings denke ich, daß der größte Teil der hiesigen Besucher sowieso genug Englisch versteht, um meine Artikel lesen zu können.

23. December 2012

Ich wünsche allen Freunden, Bekannten, regelmäßigen Mitlesern, Kommentar-Schreibern und zufälligen Besuchern frohe Weihnachten, einen guten Rutsch und ein frohes neues Jahr! 

Dieses Jahr machen wir es mal andersherum und beginnen mit den Feiertags-Grüßen. Schon wieder ist ein Jahr rum und ich muß sagen, daß 2012 nicht nur ein kleines bißchen, sondern in jeder Hinsicht ein riesiges Stück besser war als 2011. Mit dafür verantwortlich war auch der enorme Spaß, den ich dieses Jahr mit meinen Webseiten hatte und wieder richtig Lust gemacht hat, noch viel mehr zu unternehmen. Mit einigen Artikeln hatte ich wirklich den Nerv der Zeit getroffen und seit ich im Sommer erst Facebook und dann Google+ entdeckt hatte, waren auch die Besucherzahlen erstaunlich gestiegen und es hat viel Feedback gegeben. Deshalb kann ich nur sagen: vielen Dank fürs Vorbeischauen, Lesen und Kommentieren, denn das macht wirklich eine ganze Menge aus!

Hier auf dem Blog, a.k.a. war schon vor der Integration in die sogenannten sozialen Netzwerke einiges los, denn die Artikel über den Ebook-Reader und das Android-Tablet waren große Hits und auch andere Postings sind auch erstaunlich oft gelesen worden. Deshalb habe ich hier auch im Laufe der zweiten Jahreshälfte hier wieder mehr geschrieben, weil es einfach mehr Spaß macht wenn mehr Leute mitlesen. Im Mai hatte ich außerdem das Blog-Template komplett neu mit Hilfe von CSS3 aufgebaut und das Design damit für die Zukunft fit gemacht.

Zwar hat der Traffic vom Blog inzwischen den vom DVDLog erstaunlicherweise überschritten, aber das hat mich nicht davon abgehalten, nach Möglichkeit mindestens ein wöchentliches Update zu schreiben und auch der Mangel an neu gekauften DVDs hat nicht zu einer Knappheit an Kritiken geführt. Zwar war auch dieses Jahr wieder der größte Teil der Reviews über ältere DVDs, aber es gab doch einige tolle Highlights wie die Men in Black-Trilogie und die zweite Runde Jacques Tati. Die Mischung aus Kritiken, DVD-Neuigkeiten und Tips fürs britische Fernsehen hat sich letztendlich doch als großer Erfolg herausgestellt und genau damit wird es im nächsten Jahr weiter gehen.

Auf der Foto-Webseite, die immer noch keinen richtigen Namen hat, habe ich seit Ende August versucht, praktisch jeden Tag ein Foto zu posten – bis auf eine kleine Unterbrechung ist mit das auch gelungen, aber jetzt ist der Vorrat doch erschöpft, weil das Wetter einfach nichts mehr hergibt. Es hat aber eine Menge Spaß gemacht und sobald ich wieder ein paar Bilder auf Vorrat habe, werde ich spätestens nach der kleinen Feiertagspause wieder anfangen – und auch in den neuen Communities von Google+ gelegentlich mal ein paar Sachen posten, dabei aber immer auch auf die Webseite verlinken. Nächstes Jahr werde ich auch endlich etwas am Aussehen der Webseite tun!

Ein bißchen externes Webdesign habe ich auch noch gemacht, aber das Ergebnis davon werde ich doch erst nächstes Jahr in einem eigenen Artikel ausführlich vorstellen. Zu einer “corporate Website” für das Webdesign-Business bin ich immer noch nicht gekommen – einerseits, weil es soviel anderes zu tun gab und andererseits, weil ich noch kein wirklich gutes Design gefunden habe. Aber das wird ganz bestimmt nächstes Jahr kommen.

Das war es für dieses Jahr  – ich klinke mich jetzt erst einmal bis etwa Mitte Januar aus, lasse die Flügel hängen und mache eine kleine, wohlverdiente Web-Pause.

7. April 2012

Fast einen Monat habe ich hier jetzt nichts mehr geschrieben, aber der Artikel über den TouchMe-EBook-Reader war ein recht großer Erfolg und hat, so wie ich das aus den Suchmaschinen-Referrern sehen konnte, ziemlich großes Interesse erweckt. Inzwischen ist der Artikel schon in den Google-Suchergebnissen zu “Thalia TouchMe” auf der zweiten Seite zu sehen und langsam klettert er nach oben – gar nicht schlecht für eine Webseite, die eigentlich überhaupt nicht für Suchmaschinen optimiert ist. Demnächst werde ich auch noch einen zweiten Artikel über die optimale Verwendung des EPub-Formats schreiben, denn mir sind bei der Bearbeitung von meinen eigenen Texten einige interessante Tricks eingefallen, die nicht nur für den TouchMe interessant sein dürften.

Drüben im DVDLog habe ich mich jetzt endlich auf die Hinterbeine gesetzt und die Review von Tinker Tailor Soldier Spy fertiggeschrieben. Es ist mal wieder ein Monsterartikel geworden, aber ich kanns nicht ändern – zu dem Thema kann man sich nicht einfach kurzfassen. Beim nächsten Update gibts aber wieder etwas pflegeleichteres, allerdings werden danach natürlich auch noch Smiley’s People und andere LeCarré-Verfilmungen drankommen. Mit brandneuen DVD-Veröffentlichungen kann ich im Moment nur wenig dienen, aber das Archiv gibt noch eine ganze Menge her.

Und sogar auf der Foto-Webseite hat sich etwas getan: ich habe nicht nur gelegentlich mal ein paar neue Bilder hochgeladen, sondern auch etwas Astronomie betrieben und die Fotos von der Mond-Venus-Jupiter-Begegnung von Ende März gepostet. Mehr Bilder, auch vom gaaaaaaaanz langsam kommenden Frühling, werden dann demnächst auch noch auftauchen.

Und hier, auf dem Es-ist-kein-Blog-oder-vielleicht-doch? Also… ich habe schon an dem neuen Template gearbeitet, aber bei der Umsetzung der HTML-Version in ein WordPress-Template festgestellt, daß es ein riesiger Fehler war, nicht direkt in WordPress zu arbeiten. Obwohl das renovierte Design ansich fertig ist, wird es deshalb noch ein bißchen dauern, bis ich das ganze in WordPress eingebaut habe. Das ist weniger technisch problematisch als einfach nur ein Haufen stumpfsinniger Arbeit, weshalb es noch ein bißchen länger dauern wird.

Jetzt bleibt mir an dieser Stelle nur noch übrig, allen Besuchern schöne Feiertage und frohe Ostern zu wünschen – das mit dem Wetter lassen wir mal weg, viel Zweck hat es dieses Jahr beiden sehr frühen Osterfeiertagen ja doch nicht :-)

11. June 2011

Ja, die berühmte Funkstille… es gibt aber auch gar nichts großartiges zu berichten. Ich wechsele im Moment mit den Webseiten – okay, eigentlich nur DVDLog – zwischen kurz anhaltender Kreativität und länger anhaltender Faulheit, aber ich gebe mir wenigstens Mühe jede Woche mal einen neuen Artikel zu posten. Allerdings habe ich nur noch einen Vorrat für nächste und übernächste Woche, vielleicht werde ich danach wirklich mal eine kleine Sommerpause machen – oder vielleicht auch nicht, wenn ich zwischendurch mal wieder etwas neues geschrieben habe.

Neue Bilder gibt es im Foto-Archiv leider immer noch nicht, aber das hängt nicht damit zusammen, daß ich zu wenig fotografiere – ganz im Gegenteil, vor lauter Fotos komme ich kaum noch zur Nachbearbeitung und da ich meine Bilder nicht einfach nur von der Kamera auf die Webseite hochlade, sondern immer noch die virtuelle Dunkelkammer dazwischen ist, hänge ich mit dem Posten im Moment leider sehr stark hinterher. Irgendwann gibts aber mal wieder eine Flut von einzelnen Bildern, wenn ich dazu gekommen bin welche auszusuchen. Ich spiele mit dem Gedanken, eine richtige 3D-Ausstellung zu machen…

Ansonsten nichts neues, außer daß ich zur Zeit die neue Betaversion von WordPress 3.2 teste und schon ganz zufrieden bin – Online habe ich die natürlich noch nicht installiert, aber auf den Testseiten und dem lokalen Webserver macht sich die neue Version schon ganz gut und vor allen Dingen keinen Streß mit meinen Webseiten.

Jetzt bin ich aber erstmal wieder weg – denkt dran, diese Webseite ist nicht tot, sie schläft nur! :-)